Chichibu and Nagatoro

DSC05391

EN: This trip was a result of a little group planning with my classmates, with the attraction number one being the shibazakura festival in a little city called Chichibu. Chichibu is a part of Saitama prefecture, but it is located out of Tokyo’s borders, behind the hills in a valley, which was created by Arakawa river. There are few shibazakura festival spots in Japan, but Chichibu and the one in Fuji Five Lakes national park are probably the most well-known.

Also – Chichibu is famous for its anime connection. The creators of famous Anohana (あの日見た花の名前を僕達はまだ知らない。) anime show used Chichibu as its main setting and therefore it became well-known for the so-called anime pilgrimages. The fans of the anime visit the city and follow the scenes from the show to the real destinations. So you will notice some anime-related photos as well.

So we were all looking forward to the fields covered in various pink moss flowers. Two days before our departure we purchased a discounted Chichibu 2-day pass ticket from Seibu ticketing office, which includes the return journey from Tokyo (Takadanobaba, Ikebukuro, etc.) to Chichibu and also offers the possibility to travel between selected stations on a private Chichibu rail line, plus some discounts in participating shops.

The ticket is OK, but if you really want to avoid all the transfer hassle and prefer more comfy trains, I would recommend to pay the additional 640yen fee for the Limited express seat and you can get to/from Chichibu a bit faster. Anyway, we arrived to Chichibu around noon, went straight to the shibazakura area, but unfortunately for us all of the flowers were already gone. That was a bit strange, since the official festival website said, that the peak blooming season ended on the 8th of May, therefore we expected at least some flowers still in bloom. But the fields were green, with only few petals in pink. That was a little bit of a disappointment, since this was probably supposed to be the highlight of the day, but not everything can be ideal.

We went back to the city (roughly 1,5km walk from the Seibu-Chichibu station), then we moved to Chichibu railway stop, since we were heading to Nagatoro. Firstly – Chichibu railway does NOT give the travellers the option to use the SUICA or PASMO cards, which is a bit strange, so prepare for that. Fortunately, the 2-day pass is valid over there (up to Nagatoro only) Also, do not look for LCD panels with departure/arrival times – they are simply not there, you need to gather your information either from the timetable (which is written only in kanji, therefore pretty much useless for anyone, who does not speak Japanese) or you can ask the station employees (who also act as the announcers of arriving train). And last, but not least – prepare for the fact, that the trains from both directions stop at the same platform, even though there is another one. One more thing regarding the trains – Hyperdia is pretty useless over there. We were all using it and the train arrival times did not match in some cases.

The reason we went to Nagatoro was the river boating. The visitors have the option to enjoy the boat ride down the Arakawa river, which is a refreshing experience, different from other typical tourist stuff. And if you are in more adventurous mood, you can even try the rafting. After we had reached the end of the boating track, the bus transported us back up to Nagatoro. Later on we moved to Hodosan shrine, which received a Michelin star in its Green Guide for Japan. It was really nice and the atmosphere was great, since we visited in during the sunset. There were no people except us, I guess it is not that busy in later times. After that we headed back to Chichibu and Tokyo. All in all it was a great and entertaining day away from Tokyo in a place with several natural beauties and rural atmosphere.

SK: Sobotňajší výlet bol výsledkom brainstormingu s mojimi spolužiakmi z jazykovej školy, atrakciou číslo jeden bol festival shibazakura v malom mestečku zvanom Chichibu. To je síce súčasťou prefektúry Saitama, no nachádza sa už mimo hraníc Tokia, za horským pásmom v kotline, ktorú vytvorila rieka Arakawa. Festivalov oslavujúcich zakvitnuté polia shibazakura je v Japonsku viac, no ten v Chichibu a v národnom parku Fuji Five Lakes sú asi najznámejšie, možno aj vďaka dobrej dostupnosti z hlavného mesta.

Predtým, ako budem pokračovať – medzi fotkami nájdete viacero obrázkov s anime podtextom – Chichibu je okrem iného známe aj vďaka anime seriálu Anohana (あの日見た花の名前を僕達はまだ知らない。), ktorého tvorcovia použili mestečko ako destináciu, v ktorej sa odohráva jej dej. A keďže z Anohana sa stal  fenomén a po seriáli prišlo aj k celovečernému filmu a hranej dráme, mnoho fanúšikov začalo navštevovať destinácie z animovaného sveta v tom reálnom, čo samozrejme Chichibu prinieslo značný prínos kapitálu. Keďže anime je v Japonsku populárne, lokálni obyvatelia to využili a práve preto sa na každom kroku v meste nachádzajú odkazy na spomínaný seriál.

Ale k festivalu – všetci sme sa tešili na to, ako si odfotíme rozkvitnuté polia, preto sme si dva dni vopred kúpili akciový lístok Chichibu 2-day pass, ktorý v sebe okrem zliav vo vybraných obchodoch zahŕňa spiatočnú cestu z Tokia (stanice Takadanobaba, Ikebukuro, atď.) do Chichibu a okrem toho aj možnosť cestovania po okolí mestečka po isté stanice aj so súkromnou železnicou Chichibu railway.

Samotný lístok je veľmi užitočný, no mám k nemu jednu radu – lístok je v základe platný na všetky vlaky okrem tzv. Limited Express a práve kvôli tomu odporúčam doplatiť si 640 yenov za miestenku do tohto vlaku, ktorý je znateľne rýchlejší, pohodlnejší (usporiadanie sedadiel ako v Shinkansenoch) a hlavne na presun z Tokia do Chichibu a späť nepotrebujete žiadne prestupy a vyčkávania. V každom prípade sme dorazili do našej destinácie a na naše veľké sklamanie sa žiadne kvety a zakvitnuté polia nekonali. Lúky už boli zelené a kvety boli úplne odkvitnuté, čo je prekvapivé, keďže oficiálny web festivalu tvrdil, že vrchol sezóny bol do 8. mája. Takže to bol hneď v úvode dňa mierny úder pod pás, no všetko predsa nemôže vypáliť ideálne.

Vrátili sme sa teda späť do Chichibu (asi 1,5km od parku s kvetmi) a následne sme si to nasmerovali na stanicu spomínanej súkromnej železnice Chichibu railway. Tu pridám hneď niekoľko upozornení – na tejto železnici neuspejete s IC kartami PASMO a SUICA, takže sa na to pripravte. 2-dňový lístok od Seibu je ale platný aj tam, takže stačí, ak ho pri vstupe na nástupište ukážete zamestnancom. Ďalším problémom je fakt, že na staniciach žiadne LCD displeje s odchodmi/príchodmi vlakov nenájdete, takže máte k dispozícii dve možnosti – buď sa na čas odchodu opýtate zamestnanca (ak neviete po japonsky, máte smolu, s angličtinou samozrejme neuspejete), alebo si preštudujete harmonogram, ktorý je samozrejme výhradne písaný v japončine (takže opäť máte smolu). Problémom číslo tri je to, že Hyperdia v prípade tejto železnice nedáva vo vyhľadaných výsledkoch práve najspoľahlivejšie údaje, takže bohužiaľ, zostáva iba komunikácia s rukami a nohami. A aby toho nebolo málo, všetky vlaky používajú na tejto stanici iba jedno nástupište a to aj napriek tomu, že má klasický dizajn a má aj nástupište číslo dva. Dôvod nepoznám, príchody a odchody vlakov oznamujú výkrikmi zamestnanci stanice.

Takže sme si to nasmerovali do dediny Nagatoro, ktorá sa nachádza asi 20 minút cesty vlakom severne od Chichibu. Dôvodom návštevy bola možnosť splavovania rieky Arakawa buď na pomalších loďkách so skúsenými plavcami, alebo v štýle raftingu pre viac dobrodružné duše. My sme sa kvôli ženskému osadeniu rozhodli pre tú pomalšiu možnosť, no aj tá fungovala ako veľmi dobrý spôsob odreagovania sa od tradičného turistického klišé. Po plavbe sme prešli do svätyne Hodosan, ktorá sa nachádza v turistickom sprievodcovi od Michelina a dostala od neho jednu hviezdičku. Keďže sme sa tam dostali počas západu slnka, atmosféra bola skvelá a svätyňa má naozaj zaujímavý dizajn a rozloženie. Potom sme už smerovali späť do Tokia. Aj napriek úvodnému sklamaniu z nášho neúspechu s nerozkvitnutými poliami sme zažili skvelý deň, ktorý spoločne s jedlom a výdajmi na pitný režim stál dohromady asi 6000 yenov, teda asi 50 eur – za celodennú turistiku to naozaj nie je zlá cena.

One thought on “Chichibu and Nagatoro

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s